こちら豊島区池袋雑食課

カウンター・ループシュート

ある日手持ちが少ない事も手伝って、俺はいつものパブをやめて
もう一つの行き着け「Heaven's」に入っていった。

ガンズアンドローゼスがフェードアウトし、シンディ・ローパーのリフがかかりだす。
安テレビからはひげ面のトムハンクスが手槍をブン投げてる。「キャストアウェイ」だ。バドワイザーのネオンサインが青く光る冷蔵庫には、ハイネケンやクァーズの缶が並んでいて、カウンターにはモアイとバットマンとハニワの模型がズラズラ。
つまりそういう店だ。

「うぃっす」

店長兼店員兼バーテンの小野が首だけで挨拶してきた。
小野といっても名前を知っているわけじゃない。サッカーのあれに顔が似ているから勝手にそう呼んでいるだけだ。
アロハシャツとソフトドレッドを揺らしながら、手馴れた感じに飄々とグラスを磨いている。

俺はカールスバーグを頼んだ。冷え加減はそこそこ。
一缶を飲み下す頃、曲はやがて甲高いシャウトのデスボイスに取って代わっていた。

これってキッドロックだったっけ、と酔いに身を任せながら、誰もやらない電子ダーツのボードをぼんやり眺めていると、誰かがカウンター越しに小野に向かってしきりにブツブツ言っているのが耳に入った。

さっき入ってきたばかりの二人連れのテーブル客だ。どうも、カクテルかなんかにケチをつけているらしい。

「だからさぁ、本当のシンガポールスィングっていうのはさあ…」
「はぁ…」

それをいうならシンガポールスリング、じゃないのか。

「んんー、池袋ってどこもこんな感じなわけ?」
「いや~ ヨソはあんま知らないんスよねー」
「そうかぁ、これが池袋なのかぁ」

小野の返事を聞いてか否か、男はわざとらしく笑いながら腕を抱え込んだ。

皮のブルゾン、インナーもボトムも黒づくめ。
オールバックになでつけた黒光りの髪に、青く透けたサングラス。
古いロッカーにモード系をちょっと足したような、要するに簡単に言えば嫌らしい男だ。そういえばあれだ、虎舞竜の高橋ジョージにちと似てる。
絶対に日光ではありえない浅黒い胸元には、案の定ロザリオのチョーカーがブラブラしていた。
近年にも稀なモノを見ちまった。俺はあわてて下を向き、顔をつっぱらかして強引に顔色を整えた。
横の女は気だるそうに白煙を吐き(きっとバージニアスリムに違いない)、ありもしない方を見ながら手元のグラスを弄んでいる。
こりゃなかなかの天然記念物だ。俺はあわててカールスバーグをもう一本頼んだ。
高橋ジョージの話はまだまだ続いていた。

「俺がロンドンのホテルに行ったときはさあ、本物のビーフィーターで…」

話し振りが妙に仰々しい。それまで雑談してた他の客もその大声が邪魔なのか、なんとなく場が持たない、そんな空気が流れつつあった。

「あのさぁ、これこれのリキュールが入ったやつで、色はグリーンでさぁ…、ほら前にダブリンのパブで飲んだヤツなんだけどさ?いや、お宅ご存知無い?」
「いやぁ、ちぃっとわかんないッスねぇ」

ダブリンのパブでカクテル?黒ビールではなく?

そんな俺の思いもよそに、ジョージは次第にクルクル店内を見渡しだした。
しきりにチロチロと、床までチェックしている。見積もりでも取る気か。
そしておもむろに一言。
「えー、じゃぁお宅の店ってさぁ、何系なわけ?マンハッタン系?アイリッシュ系?」

小野はにこやかに即答した。

「あー。ウチは"手抜き系"ッスね!」

ドッ、と客も含めた笑いがひとつ起こる。

女を前にバーテン相手に酒の薀蓄をご披露してやろう、という目論見は脆く崩れ去ったらしい。
戦いは1ラウンドどころか、計量からすっぽかされたようなもんだ。
やるき満々だったタイソンは、観客が誰を笑っているのかやっと気が付いたらしい。
妙にその後はトーンダウンし、ジョニー・ウォーカーかなんか2つほど空けた所で背を丸くして立ち去ってしまった。

「次、なにいっときます?」

小野がこちらを見てそう言う。見ればビンはもう空だ。

「…シンガポール・スリングを」

俺は思わずそう言った。

「スリングの方っスよね」
「そう、スリングの方で」

小野は飄々としたうすら笑いを浮かべ、やはり飄々と返事した。
スピーカーからはお気に入りのスタイリスティックスが流れ始めたところだった。

…小野君、ナイスシュート。

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一部実話を元にしたフィクション(?)です。
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by gesotoku | 2004-05-13 13:05 | バー・居酒屋

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